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硅谷硬件初创企业造访深圳

2016-2-3 20:19:08      点击:
去几年,大批硅谷硬件初创企业造访深圳,寻找更容易、更好且成本更低的产品制造途径。跟随六家初创公司参加不久前的一次深圳工厂考察活动后,作者发现了一些新的趋势和经验教训:

1. 越来越多的工厂希望接到初创公司的订单。在中国经济增长放缓、出口下滑的背景下,许多工厂开工率不足。过去,这些工厂依赖于量大、利润率微薄的订单,不太愿意接量小的订单。总部位于北京的风险投资公司创新工场(Innovation Works)合伙人易可睿(Chris Evdemon)说,现在工厂对初创企业订单的渴求程度超出了他的预期。易可睿负责运营创新工场硅谷办公室,该办公室为其投资组合中的公司组织了这次考察活动。

2. 一些深圳厂商开始在旧金山开设门店,以便更接近初创企业。去年,Blue Clover Devices (简称BCD)把其美国办公室从硅谷搬到旧金山,以便与初创企业开展更紧密的合作。BCD是一家电子零部件生产商,客户包括奥迪(Audi)、大众汽车(Volkswagen)等。为创客和硬件初创公司做产品的矽递科技(Seeed Studio)去年也在旧金山开设了办公室。它们是单纯的制造企业,与PCH的Highway1和Hax这些硬件创业加速器不同,后者投资并参股它们合作的初创公司。这些制造企业也不同于许多初创企业在网上寻找的中介机构。如果它们能够制造出一个产品,而且价格合适,那么它们就会自己生产。

3. 受产业竞争以及生态系统效率提高两方面因素影响,生产价格下降 。BCD的斯特普尔斯(Pete Staples)说,由于更多的制造商开始与初创公司合作,价格竞争变得激烈。矽递科技创始人兼首席执行长潘昊(Eric Pan)说,尽管生产成本没有变化,但开源硬件大大降低了研发、工程和测试成本。因此,首批产品的总体成本下降。例如,矽递科技在完成了一个电路板的生产之后保存了设计副本,这个设计可以为其他客户免费使用。矽递科技有大约200万用户服务,有一个巨大的开源硬件库。潘昊说,三年前一个电路板的成本可能达到人民币300元(合45美元),现在可以低至人民币60元(合9美元)。

4. 科技使得沟通更加方便。Compology是一家垃圾管理传感器初创公司,在这次深圳之行中参观了BCD,并很快成为其客户。现在Compology每周三都会前往BCD旧金山办公室与后者的深圳团队召开视频会议。

5. 但并不意味着初创公司就无需前往深圳了。智能庭院传感器初创公司Edyn创始人阿兰布鲁(Jason Aramburu)在这次深圳之行中从BCD拿到了他的样本。尽管整体感到满意,但他注意到这个样本的塑料表面上有一个凹痕,如果他是在旧金山的电脑上看照片,可能发现不了这个问题。 潘昊和易可睿都建议初创公司创始人在深圳待上一段时间,了解生态系统、配件供应以及工程能力。

6. 知识产权保护有所改善,但要非常小心。深圳以山寨品闻名,但矽递科技的潘昊说,政府已加强了对仿冒品的严厉打击。他说,硬件热潮也降低了大品牌的吸引力,消费者更容易接受较小型公司制造的原创和创新产品。BCD创始人兼总裁斯特普尔斯警告说,如果一家工厂提供了一份条件太过优厚的协议,那就是该担心知识产权的时候了。他说,这些工厂可能想从你那里得到一些东西,因此确保双方利益一致是非常重要的。

7. 产品质量也越来越好。斯特普尔斯表示,自第一代iPhone在2007年推出以来,苹果产品的质量已成为行业标准,是每个公司追求的目标。受技术进步、资本面充足和激烈竞争压力影响,相比以前的小公司,初创公司也更在乎产品设计和质量。

8. 初创公司的创始人更年轻、能力更强。斯特普尔斯表示,不少人刚走出校园就来到了深圳,他们带来了很多非常棒的想法和技术,并决心做成一番事业。

9. 不过工厂并不随便与任何人合作。虽然矽递科技生产的产品数量可以是一件也可以是数万件,但多数工厂有最低产量要求。斯特普尔斯称,BCD通常希望一个新项目在第一年能获得50万美元的收入,这仍低于100万美元的行业标准。

10. 许多中资风投公司和科技公司都正在湾区开设办公室,希望利用自己在中国的关系吸引美国的优质初创公司。与此同时,中资电商巨头阿里巴巴(Alibaba)旗下的淘宝网(Taobao)以及京东(JD.com)都经营众筹以及零售渠道,可以吸引美国初创公司。但创新工场的易可睿称,在选择中国合作伙伴时要先搞清楚中国互联网领域的巴尔干化,通常来说一家互联网公司很难同时与阿里巴巴、腾讯及百度合作。

11. 注意安全。在成为全球硬件制造之都之前,深圳在35年前还只是一个临近香港的小渔村,因此它快速发展的根基并不牢靠。最近出现的电动平衡车起火以及建筑垃圾特大滑坡等事件只是深圳存在安全隐患的几个突出例子,因此要留心存在安全隐患的生产行为。